Allt du vill veta om vitaminer!

Historien om vitaminer

Vitaminer är organiska ämnen som vanligtvis hålls åtskilda i vattenlösliga (t.ex. B-vitaminer och C-vitamin) och fettlösliga vitaminer (t.ex. A-vitamin, D, E, K) grupper. Vitaminer är nödvändiga för en normal hälsa och tillväxt i högre former av djurs och människors liv.

Vitaminer är olika till sin kemiska struktur och funktion. De definierades ursprungligen som organiska föreningar som är livsviktiga i en normal kost. Vi vet nu att vitaminer spelar en stor roll för vår kropps hälsa. Vitaminer är skilda från kolhydrater, fetter och proteiner till sin funktion, liksom i de mängder som vi behöver dem. Om ett vitamin saknas i kosten eller kroppen inte kan ta upp den, så kan en bristsjukdom utvecklas. Detta konstaterades för första gången av engelsmannen William Fletcher år 1905 när han forskade i orsakerna till sjukdomen beriberi, en sjukdom som dök upp med det polerade riset. Han drog slutsatsen att det risskalet måste innehålla särskilda näringsämnen, något som vi idag känner till som vitaminer.

År 1906 upptäckte engelska biokemisten Sir Frederick Gowland Hopkins också att vissa näringsämnen var viktiga för hälsan. Termen vitamin myntades år 1911 av den polska forskaren Casimir Funk för att definiera en grupp av föreningar som var livsviktiga. De ansågs alla ha en kvävehaltiga komponent i sig som kallas en amin. Vi vet nu att inte alla vitaminer innehåller kväve, och därför inte alla är aminer. Men namnet finns kvar. Nedan följer en kort historik över upptäckten av olika vitaminer.

A-vitamin: Elmer V. McCollum och M. Davis upptäckte A-vitamin under 1912-1914. År 1913 upptäckte forskare på, Thomas Osborne och Lafayette Mendel, att smör innehöll ett fettlösligt näringsämne som blev känt som A-vitamin. A-vitamin syntetiserades första gången 1947.

B-vitamin: Upptäcktes av Elmer V. McCollum runt 1915-1916 och B1-vitamin av Casimir Funk 1912. B2-vitamin: Upptäcktes av DT Smith och EG Hendrick 1926. Max Tishler uppfann metoder för att syntetisera B2-vitamin.

Niacin: Upptäcktes av amerikanen Conrad Elvehjem 1937.

Folsyra: Upptäcktes av Lucy Wills 1933.

B6-vitamin: Upptäcktes av Paul György år 1934.

C-vitamin: Den skotske kirurgen James Lindin observerade år 1747 att ett näringsämne i citrus, som vi idag känner som C-vitamin, förhindrar skörbjugg. C-vitamin återupptäcktes av norrmännen A. Hoist och T. Froelich år 1912. C-vitamin var det första vitamin som artificiellt år 1935.

D-vitamin: År 1922 upptäckte Edward Mellanby D-vitaminet, när han forskade på rakitis.

E-vitamin: Upptäcktes 1922 i gröna bladgrönsaker av University of California-forskaren Herbert Evans och Katherine Bishop.

De flesta vitaminer kan i allmänhet inte skapas av människors eller djurs kroppar. De måste ges till kroppen genom kosten eller från någon syntetisk källa. Av denna anledning är vitaminer essentiella näringsämnen eftersom de är en förutsättning för liv.